The Future Buddha – Maitreya 弥勒尊佛

弥勒菩萨大慈尊 (西藏唐卡)

世尊云:

若有得闻弥勒菩萨摩诃萨名者,
闻已欢喜恭敬礼拜,
此人命终如弹指顷即得往生,
如前无异,但得闻是弥勒名者,
命终亦不堕黑暗处边地邪见诸恶律仪,
恒生正见眷属成就不谤三宝。

释迦牟尼佛是贤劫第四尊佛,弥勒则是贤劫第五尊佛现在兜率陀天说法。在距今五十六亿七千万年后下生人间成佛,故称当来下生弥勒尊佛。弥勒译曰慈,是姓氏,因修慈心三昧而得此姓。名字阿逸多,译曰无能胜,指弥勒菩萨以大慈度众生,无人能超越于他。

东陵玉弥勒

弥勒出生于婆罗门家庭,先佛入灭后,以菩萨身为天人说法,住于兜率天。据传此菩萨欲成熟诸众生,由初发心即不食肉,以此因缘而名慈氏。《大日经》卷一:慈氏菩萨系以佛四无量中之慈为首,此慈从如来种姓中生,能令一切世间不断佛种,故称慈氏。

弥勒菩萨于修习菩萨行期间,有「不修禅定,不断烦恼」 的不共特性。因在菩萨道中特别重布施持戒,慈悲与智慧,而不像声闻汲汲断烦恼证涅槃。他是有意「留惑润生」,以从事济度众生的利他事业,是大乘菩萨之典型代表。

弥勒菩萨被指定为释迦牟尼的接班人后,便先佛入灭,离开了人间,上生于兜率天净土。释尊曾预言授记,当其寿四千岁(约人间五十六 亿七千万年)尽时,将降兜率下生人间,出家学道于华林园中龙华树下成等正觉,前后说法三次,昔时于释尊教法下未曾得道者,至此会时以上、中、下三根之别悉 可得道。

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